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| 카자흐스탄 소개

 

카자흐스탄은 세계 9위의 면적을 자랑하며 천연자원이 대단히 풍부한 나라이지만, 인구는 2천만도 채 되지 않는 광활한 국토입니다. 영하 30도 이상의 추운 겨울과 영상 40도를 넘는 메마른 스텝 지역인 이곳은 아픔과 희생이 서려있는 땅입니다. 1937년 구소련 스탈린 시대, 12만명의 고려인을 필두로 폴란드인, 발카리아인, 독일인, 불가리아인, 우크라이나인들이 강제로 이주당해 왔고 1991년 소련해체로 공화국으로 독립한 이후 130여개 민족이 이 땅에서 화합을 이룬 이 곳은 중앙아시아에서도 중앙입니다. 억척같이 일하여 메마른 땅을 일구고 물길을 내어 농토를 개발하고 끝이 보이지 않는 넓디넓은 논을 만들어 벼농사를 처음 시작한 고려인들의 고통스런 삶을 만나면 이들의 무고한 고통과 아픔, 희생제물이 된 삶에는 하느님이 계셔야만 한다는 생각이 깊어집니다. 강제 이주당한 고려인들 중 많은 이가 독립운동을 하던 분들이고, 사실 우리는 그들에게 큰 빚을 지고 있는 셈입니다.

 

공산주의의 종교적 억압에서 상당한 종교적 묵인을 얻어내고 있음에도 불구하고, 카자흐스탄인들은 실제 복음을 접할 기회를 갖기는 쉽지 않습니다. 이슬람교도 국가이고 가톨릭은 극소수이므로, 교회와 교황청이 권고한 대로 중앙아시아의 회교도인들과 친교와 화해의 디딤돌이 되어줄 복음 선포의 중요한 장이어야 되어야 하는 국가 중 하나입니다.

 

이곳의 선교 사제 및 수도자는 약 150여명 정도이고, 영원한 도움의 성모 수도회는 지난 2010년 5월, “모든 이에게 모든 것“(1코린 9,22)이 되라는 정신으로 딸띠꼬르간 지역으로 파견되어 본당 전례 및 공소방문, 본당 내 아이들의 집의 일을 협조하고, 독거노인들과 도움이 필요한 이들을 방문하며 간호 및 보건활동을 하고 어린이 위생 및 영양관리를 돕고 있습니다. 선교수녀들은 주님과의 현존적인 삶을 위해 노력하며, 부족하고 불편한 상황을 기꺼이 감수하여 어떤 상황에서든 존재자체가 기쁜 소식이 되도록 노력하며, 특별히 강제 이주 당한 고려인의 복음화를 위해 노력하고 있습니다.

 

 

 한성숙 살레시아 수녀의 선교이야기 중에서  

 

“주님께 감사하라 그 좋으신 분을 영원도 하시어라 그 사랑이여”(시편 118,1) 

 

우리 수도회에서 카자흐스탄에 처음 선교사를 파견하고자 하였을 때 알마티 교구 프란치스코 작은형제회의 헨리 주교는 이곳에 사는 고려인들과 취약 계층 어린이 그리고 가난한 여성들을 돌보도록 우리를 기꺼이 초청해주었다. 이 당시 교황청과 아시아 주교회의에서도 회교도 국가에 선교사 파견의 필요성을 크게 강조하였다. 직접 선교는 어렵지만, 이들과 함께 어울려 살며 서로를 이해하고 수용하고 친교를 맺는 것만으로도 선교의 큰 의미가 있다고 생각하였다. 더구나 카자흐스탄은 여러 민족(130개)을 만나 친교할 수 있는 나라이다.

 

카자흐스탄의 딸띠꼬르간 도시에서 수녀들은 본당 사목 회의에서 결정한 대로 까리따스 일을 돕기도 하고 독거노인 방문과 가정 미사, 봉성체에 사제와 늘 함께하였다. 수도원 내에 작은 ‘청소년의 집’이 있어서 처음에는 그곳에서 어린이들에게 영어나 수학을 가르치기도 하였고 어린이들의 건강관리 즉 영양 관리, 치아 관리, 기생충 관리도 해줄 수 있었다. 그러나 4년 전 문제가 발생하여 어린이집을 운영할 수 없게 되었다.

 

2016년 11월 우슈토베에 사는 고려인 한 레후의 딸 마리아와 손녀인 안젤라가 한글을 배우고자 하여 수녀원에서 한글 수업을 시작하게 되었다. 그 후 고려인 이리나와 블라디미르가 잠시 한글 공부를 하다가 한국으로 일하러 나갔고, 다음 해 봄에는 고려인 김 나타샤가 한글 공부를 시작하였다. 그 후 나타샤의 소개로 한글 공부하고자 하는 고려인이 늘었고 공부하다가 중단하고 힘든 노동을 하여 생활비를 벌기 위해 한국에 나가는 일이 반복되었다. 이러한 과정에서 성당 지하 강당에 있는 작은 교실에서 한글 수업을 진행하는 데 한계가 있어서 한글 교실 마련과 취약 아동 쉼터의 필요성을 절감하게 되었다. 2019년부터 ‘고려인 한글 교실과 취약 어린이 쉼터 및 간이 진료소’를 마련하고자 하는 바람을 가지고 기도하며 준비하였으나 코로나19로 인하여 일을 신속히 진행하기가 매우 어려워졌다. 그러나 한글을 공부하고자 하는 고려인이 꾸준히 증가했고 러시아인과 카자크인 대학생도 함께 공부하게 되었다. 코로나19로 인해 줌(zoom) 온라인 수업을 진행하기도 하였다. 코로나 확진자가 이곳에도 계속 증가하여 4월부터 8월까지 온라인 수업 외에는 방학할 수밖에 없었다. 이러한 악조건 속에서도 ‘한글 교실과 취약 아동 쉼터 및 간이 진료소’ 마련의 필요성을 더욱 절감하게 되었다. 집을 찾아다니고 후원해줄 만한 기관에 사업 계획서를 제출하면서 여름을 보냈다.

 

9월 초에 수녀원과 성당 담이 바로 연결된 집을 매매한다고 하여 가보니, 겉은 허름하지만 내부가 비교적 깨끗하여 조금만 수리하면 꽤 쓸만하다고 생각되었다. 그러던 차에 교황청 전교기구 한국지부에서 집을 마련하기 위해 요청한 지원비 전액을 받아 9월 말에 집을 구매를 하게 되었다. 약 한 달 정도 집 내부를 신속히 수리하고 창문 교체, 바닥 공사 등 필요한 기본 설비를 다시 하였다. 알마티의 신자 몇몇이 사용하던 사무실 집기들을 구매하여 공부방에 보내주어 책상과 의자, 책장 및 옷장, 세탁기 등이 마련되었다. 실로 주님의 손길을 깊이 체험하는 날들이었다. 또한 한글 교실 학생인 고려인 김 나타샤 부부가 집수리를 도맡아 해준 덕분에 추운 겨울이 되기 전에 무사히 마칠 수 있었다.

 

11월 21일 성모자헌 축일에 본당 신부의 주례로 “마리아의 집” 축복식을 가졌다. 알마티 프란치스코 작은 형제회에서 한국 수사 두 분, 한국 신자 두 가정과 따라즈에서 대구 샬트르 성바오로 수녀회 수녀 한 분이 참석하였고 딸띠꼬르간에서 신자들, 어린이 12명, 고려인 한글 교실 학생 15명, 모두 45명이 마스크를 착용하고 축복식에 참석하였다. 본당 어린이들의 합창이 축복식의 기쁨을 한층 더하였다. 한글 교실 학생들인 고려인들이 저마다 마련해온 풍성한 음식을 나누며 축복식을 마무리하였다. 그리고 바로 11월 23일 월요일부터는 성당 지하 강당에서 진행하던 한글 수업을 ‘마리아의 집’에서 시작하였고 그 후 새로운 학생들이 여러 명 더 오게 되어 수녀들은 매일 수업을 하였다. 화요일과 목요일, 금요일은 2반, 3반씩 운영되고 있었다. 또한 이 집은 취약 어린이들을 위한 쉼터도 되지만 필요시 환자 간호와 간단한 상처 치료, 아동들의 위생 관리, 영양 관리를 하는 간이 진료소 공간으로도 활용한다. 현재는 서울 요셉의원의 지원으로 한글 교실이 운영되고 있다. 특별히 의약품 및 간이 진료를 위한 지원과 코로나19 팬데믹으로 인한 긴급지원비도 보내주어 가난한 이들을 방문하여 식료품과 석탄을 나르느라 바쁜 겨울을 보냈다. 날씨는 혹독하게 춥고 차가운 눈도 많이 쌓여있지만 하얀 마음, 따뜻한 마음으로 유난히 추운 이 겨울을 기쁨과 보람으로 보냈다.

 

2021년은 이곳 파견 10주년이 되는 해이다. 카자흐스탄은 우리의 갈릴래아이고 이 관문을 통해 또 다른 갈릴래아인 중앙아시아 여러 나라에 선교의 길이 열려서, 강제 이주되어 상처를 깊이 간직하며 살고 있는 고려인들의 후손, 그리고 회교도들과 가난한 이들을 향한 우리의 따뜻한 마음이 전달되는 통로가 되길 굳게 희망한다.

 

이 지면을 통해 후원해주시는 여러분에게 깊은 감사의 인사를 전하며 특별히 우리에게 교통수단을 지원한 서울대교구와 의료 지원을 아끼지 않는 요셉의원 그리고 교황청 전교기구 한국지부에 큰 감사 인사를 드린다.

“주님께 감사하라 그 좋으신 분을 영원도 하시어라 그 사랑이여”(시편 118,1)